能源过渡时期天然气是最佳选择吗
天然气

能源过渡时期天然气是最佳选择吗

大自然正越来越频繁地给人类发出强烈的警告信号:气候变暖带来的灾难即将来临。气候科学家定期发布的数据显示全球气候正在加速变暖,而各国政府在避免人类生存环境恶化的路上所做的努力还远远不够。

能源转型路漫漫

美国气象学会警告称,除非所有国家采取协同行动,否则几乎可以肯定全球气温将在未来100年内上升4~7摄氏度。

2015年12月在巴黎,全球177个国家签署协议,同意全球发展低碳经济。巴黎气候协定(COP21)的签署国将致力于全力应对气候变化,同时努力适应气候变暖已经造成的不可逆转的影响。截至2016年10月,已有96个国家批准这项协议,协议规定全球气温上升的控制目标为不超过2摄氏度。

已批准COP21的国家现在正致力于监测落实其减排措施、采取行动确保实现目标、帮助落后国家实施减排措施,以及帮助发展中国家减少排放量,以适应气候变化已经造成的不可逆转的影响。

虽然可再生能源的增长速度远超预期,但从高碳经济向低碳经济过渡需要一定的时间。可再生能源发电已经超过了煤炭发电,成为世界上最大的电力能源。

此外,美国能源信息署发现,2014年太阳能和风能发电量增长速度远比化石燃料更快,这主要得益于可再生能源技术成本的下降。从全球范围来看,可再生能源已经占世界能源总消耗量的近10%,这一数字预计还将继续增长。事实上,根据美国能源信息署预测,到2040年可再生能源将是增长最快的发电能源。

天然气是唯一选择吗

其他行业,如运输业则将继续大量使用化石燃料。即使在可再生能源发展最乐观的情形下,从高碳经济向低碳经济的转型速度也不会太快。

与燃煤发电厂的排放相比,天然气燃烧时其二氧化碳的排放量可减少50%~60%,与汽油汽车相比,天然气可减少15%~20%的尾气。

当前世界能源行业有两大目标:减少化石燃料带来的碳排放、通过提高生产力来减缓能源需求。实现这些目标需要满足复杂的金融、技术和政治条件,但目前来看这些条件很难满足。特朗普当选美国总统更是增加了额外的复杂性,他对全球变暖持“开放的态度”。美国政府对控制全球变暖表现出懈怠情绪,可能会减慢向清洁能源过渡的步伐。因此,在继续努力实现最终目标前,迫切需要找到一种更清洁的过渡能源。

而天然气大量替代石油,将对能源过渡非常有利。实际上,能源行业已发展兴建了许多基础设施,以开发利用天然气。与煤炭和石油相比,天然气以其当前在能源结构中所占的高比例,以及其清洁特性,成为了向低碳经济转型过程中独一无二的选择。

天然气是重要的清洁能源,但对于它到底是过渡性能源还是未来主力能源的问题,业内一直存在争论。壳牌CEO范伯登认为,不应把天然气作为一个过渡型的能源,而是可以作为一个永久性的可靠的能源,因为相较于化石能源,天然气是一个非常明显的选择。

未来25年天然气消耗量将大幅增加。据预测,到2040年,天然气消耗量将增加50%,届时,天然气占全球总能源消耗的比重将首次超过石油。

(文章来源:石油商报)