内蒙古自治区鄂尔多斯市3家燃气公司垄断案

内蒙古自治区鄂尔多斯市3家燃气公司垄断案

案情简介

2013年11月20日前,内蒙古自治区鄂尔多斯市市区(即东胜区)只有三亚液化石油气有限公司、鄂尔多斯市东胜区荣美石油液化气有限公司和鄂尔多斯市现代燃气有限公司3家企业经营液化石油气,3家企业经营状况都不是很好,未取得可观利润。牛某经过市场考察,决定承包经营这3家燃气公司。经过协商沟通,2013年11月20日,牛某与3家燃气公司签订了《三公司合伙经营液化石油气一致同意转租他人合同》,3家燃气公司各自转租给牛某,牛某每月分别给付3家公司承包费6万元。合同签订后,牛某立即实施承包经营,3家燃气公司由原工作人员以原方式运营,公司财务由牛某掌控。2015年4月15日,牛某与3家燃气公司协商后决定涨价,将液化石油气价格从每瓶80元提高到每瓶100元,并以保障安全为由要求用户购买其经销的液化气罐,否则不给用户原来的液化气罐灌气。

接到举报后,内蒙古自治区工商局开展初步核查,经国家工商总局授权于2015年8月10日启动反垄断调查。得知工商部门进行调查后,3家燃气公司立即将液化石油气的价格由每瓶100元降到原来的每瓶80元,并根据《反垄断法》第四十五条的规定提交了中止涉嫌垄断行为调查的申请,承诺立即采取整改措施,恢复原来各自独立的经营方式,严格执行当地价格主管部门制定的价格标准,用户使用的液化气罐检测合格后可继续使用。

其后,内蒙古自治区工商局依法中止调查,委托鄂尔多斯市工商局对当事人履行承诺的情况进行监督。经过调查核实,当事人能够严格履行承诺,没有出现新的违法经营行为,内蒙古自治区工商局依法终止了调查。

定性难点

在本案中,包含3个经营者经营管理权集中统一行为,协商一致涨价销售行为,还包括利用独家经营优势强迫交易相对人购买其商品的行为,产生了侵害交易相对人合法权益的后果,排除了东胜区石油液化气市场的竞争,造成了不良的社会影响。

涉案行为是否属于垄断?若属于垄断,应定性为哪种垄断行为?本案虽然最终没有作出处罚,但案件的定性问题却引起了不小的争议。

争议焦点

第一种观点认为,本案中的违法行为涉嫌构成垄断协议。3家燃气公司原本是具有竞争关系的经营者,通过共同与第三人签订转租协议,3家燃气公司都由第三人承包经营,无疑排除了东胜区液化石油气销售市场竞争。该协议签订实施后,3家燃气公司通过协商共同变更了商品价格、提出了同样的不合理交易条件,符合垄断协议的构成要件。

第二种观点认为,本案中的违法行为涉嫌构成滥用市场地位。牛某与3家燃气公司签订转租协议独自进行承包经营,无疑取得了东胜区液化石油气市场的独占地位,其提高罐装液化石油气价格的行为属于价格垄断,应由发改委管辖,但其以保障安全为由要求用户必须购买其液化气罐才提供燃气的行为属于滥用市场地位,应由工商部门管辖。

第三种观点认为,本案中的违法行为属于经营者集中。牛某通过与3家燃气公司签订协议的方式实际控制了东胜区的3家竞争企业,取得了3家燃气公司的控制权,3家燃气公司与牛某的行为符合经营者集中的构成要件。

(文章来源:中国工商报)