天然气汽车取代柴油车进行时
天然气汽车

天然气汽车取代柴油车进行时

近日,德国联邦行政法院作出判决,允许德国城市颁布柴油车禁令。一石激起千层浪,包括罗马、巴黎、雅典等多个欧洲城市也都提出要在近几年内禁止柴油车在这些城市行驶。由于日益严重的空气污染和柴油车排放造假事件频出,越来越多的国家和地区开始限制柴油车上路和销售,并纷纷寻找绿色环保的替代汽车。虽然当前电动汽车发展很快,但目前仍以城市代步小型车为主,尤其是对于重型车而言,受制于电池能量密度和成本,还未实现规模化。因此,对于商用重卡和客车来说,配装天然气发动机是个不错的选择,天然气汽车拥有成本低、污染小等优势,成为替代柴油车一个可行的选择,而不少国家已经开始出台政策或提供补贴,促进天然气汽车的发展。

美国能源部拨款促研发

近日,美国能源部宣布将拨款1200万美元,支持天然气发动机及越野车液体动力系统早期阶段的研发。其中400万美元将用于3个新设立的研究项目,它们的研究方向为中型和重型天然气发动机。具体而言,美国科罗拉多州立大学将获得120万美元,在优化发动机燃烧室的设计之下,研发超低排放、高效节能的重型天然气发动机;休斯敦大学将获得200万美元,用于研发一款稀有金属含量较低的新型催化剂,用于对天然气发动机进行排放控制;明尼苏达大学将获得110万美元,为提升天然气发动机的能效,进行低温燃烧技术的研发。

300万美元用于2个费用共享的新设立的研究项目,它们的研究方向是前沿的越野车液体动力系统研发。其中,美国普渡大学将获得150万美元,为越野车辆液体动力系统研发一个新构架,致力于大幅降低能量损失并将能耗降低70%;明尼苏达大学将获得140万美元,研发一款可变排量发动机,用于越野车型,该可变排量发动机可提升能量密度,并将油耗降低30%。

另外500万美元将用于美国能源局国家实验室的早期研究。美国西北太平洋国家实验室(PNNL)及橡树岭国家实验室(ORNL)正在研究的活性及持久的催化剂,可用于甲烷低温氧化技术,该技术能够提升压缩天然气发动机的能效;阿贡国家实验室(ANL)、国家可再生能源实验室(ORNL)及桑迪亚国家实验室(SNL)正在开展研发合作,推动缸内及排放控制改进,提升重型及中型天然气发动机的能效。

天然气商用车前景大好

除了政府大力推动天然气汽车的研发外,汽车厂商也十分看好天然气汽车的商用化。近日,由宝马集团发起,卡车制造商依维柯和货运代理公司Duvenbeck共同参与的一项为期两周的天然气卡车测试项目正式启动。该项目的负责人托马斯·伊仁豪表示:“宝马将液化天然气视为一种明智的、可持续的替代方案。”该测试项目是让一辆依维柯Stralis 400 NP液化天然气汽车负责每天以固定的路线运送发动机:该卡车每天从宝马位于奥地利的斯泰尔工厂出发,将发动机运送到宝马位于德国的雷根斯堡工厂,全程往返需要530公里,仅需单个天然气储存罐即可走完全程。相比之下,如果采用纯电动汽车,该行程可能需要补充几次电量才能完成。

宝马方面表示,与其他替代燃料相比,在重型车辆中采用液化天然气,可为车辆提供更长的续驶里程。此外,与柴油车相比,液化天然气车辆的氮氧化物排放量最高可减少60%;车辆在运行中,噪声污染最高可降低50%,最重要的是其不会排放颗粒物。宝马方面表示,将通过此次测试所得到的数据,评估该技术的商业可行性。

印度是全球最大的商用车市场之一。为了满足印度政府制定的Bharat StageⅥ排放标准,该国塔塔汽车与加拿大西港燃料系统公司,就4缸及6缸点火式天然气商用车发动机达成了研发及供应协议。目前,印度首都新德里以及一些大城市最新颁布的尾气排放法规限制柴油车及汽油车的使用,并强制出租车及城市公交车等使用天然气。

(文章来源:中国汽车报)