市场化改革是破解天然气紧张的有效路径
天然气市场

市场化改革是破解天然气紧张的有效路径

目前,中国的政府主管部门和天然气行业正在未雨绸缪,就增加冬季供应保障能力开展大量工作。而如何从根本上增加中国天然气供应能力始终值得深入研究。

地区性和季节性的供需不均衡是始终面临的挑战

中国天然气消费呈现快速增长,在一次能源消费中的占比在8%左右,远低于与世界平均水平和欧美发达国家水平。未来,中国天然气需求将继续保持快速增长。IEA报告称,经济的稳定增长和环保政策的加码将促使中国于2019年成为全球最大的天然气进口国。但是,从中国的天然气供给能力看,国内天然气产量增速明显低于消费增速,不得不依赖进口满足国内需求,天然气对外依存度39%,并有进一步上升的趋势。

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中国天然气市场地区性和季节性不平衡的矛盾较为突出。从经济发展状况看,南方经济实力明显高于北方,东部经济发达程度明显高于中西部地区,这些经济发展程度较高的地区对天然气的需求增长较快,价格承受能力相对较高;从地域看,北方地区冬季采暖期需要大量的能源,在治理大气污染力度加大的政策环境下,“煤改气”成为当然选项,冬季采暖期的天然气需求呈爆发式增长,但由于涉及民生,对价格的承受能力相对较弱。在天然气供给侧,国内天然气主力产区集中在陕西、内蒙古、新疆、四川、重庆、青海等地;陆上天然气进口主要来源于中亚地区;LNG进口来源地较广,但接收设施主要集中在东部沿海地区。这样,在夏季,大量的天然气通过管道输往南方和东部经济发达地区;而冬季,寒冷的北方地区则会消耗更多的天然气,且同样由于冬季的原因,来自中亚地区的进口天然气经常出现减量。地区性和季节性不平衡是必须认真面对和解决的突出问题。

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增强天然气供应能力受到价格因素的制约

随着天然气需求增加,以及勘探开发与开采、储存、运输技术发展和碳排放引发的全球变暖的严峻课题,天然气作为低碳、清洁、高效能源确立了其独立能源产品的地位。但在此过程中,天然气定价仍然保持了与原油、燃料油、成品油和煤炭等价格的挂钩模式,出现了具有地区影响力的美国亨利天然气交易中心价格(HH)和英国国家天然气交易中心(NBP)价格,并逐渐成为其所在地区天然气价格的风向标。LNG贸易发展繁荣之后,全球性的天然气市场基本形成,天然气价格在国际市场之间的传导力逐渐加强,对天然气资源的配置和流动具有极其重要的作用。

就中国天然气市场的季节性供需突出矛盾而言,同样在于天然气与煤炭、成品油等替代品上具有的价格竞争优势。这在催生了天然气市场发展的同时,也成为了天然气供给不足的重要推手。在全球性天然气市场基本形成的情况下,中国必须面对国际市场竞争,这与中国国内的天然气价格管制和低价格形成矛盾,特别是在天然气价格没有完全市场化的状况下,进口气价格倒挂使天然气进口企业承受亏损成为必然。

此外,天然气价格在天然气供应各环节上的不均衡对天然气市场的发展同样形成了制约。消费者最终消费的天然气至少需要经过生产或进口、主干管道输送和城市管网配送三个环节,并相应形成了天然气出厂(进口)价格、管输价格、门站价格和城市管网配送价格、最终消费价格。在整个天然气价格体系中,对天然气供应能力产生重大影响的是天然气出厂价格或进口价格。而只有理顺天然气供应各环节之间的比价关系,才能促进整个体系的高效运转和资本投资的合理分配。

提升天然气稳定供应能力的最佳路径选择

放眼全球天然气市场,在LNG贸易,特别是现货贸易渐趋繁荣的背景下,全球化的天然气价格机制正在形成,由与原油价格挂钩开始转向与HH和NBP挂钩。加大天然气价格市场化改革力度,形成能够充分反映中国天然气市场供需状况的价格,将有利于促进提升供应侧和需求侧自我调节能力,寻求市场平衡。

一是要加快天然气价格的市场化改革步伐。当前天然气市场季节性紧张的矛盾突出,恰恰说明了天然气价格没有很好地发挥对市场的调节作用。这就需要以推动天然气价格市场化为抓手,协调处理好供给与需求的关系,促进天然气市场在供需相对平衡中稳健发展。推进天然气价格市场化改革,应完善天然气市场建设,放开天然气市场准入,构建具有竞争性的市场结构,加快区域性天然气现货市场、天然气期货市场和天然气枢纽工程建设,尽快形成包括区域价格、现货价格和期货价格在内的立体化天然气价格体系,较为充分地反映天然气市场的供求状况,以价格为杠杆,促进天然气市场的自我平衡发展。

二是要理顺天然气供应链各环节的价格关系。必须深刻认识到,天然气供应链是一个完整的体系,各环节之间应该具有较为合理的比价关系,否则,任何一个环节出现价格不合理都会影响到天然气的最终供应能力。要按照国家发布的深化石油天然气体制改革若干意见确定的“管住中间,放开两头”的原则加快各项改革措施及其配套措施的推进和落实。“管住中间”,重点是要管好长输管道和城市管网的系统性建设,以及LNG接收设施建设,保持较为合理的投资回报水平,提升利用率和运营效率。“放开两头”,一头是与最终消费者直接接触的终端销售商,重点在于拓展消费者可以自由选择销售商的途径、方式和便利性;另一头是天然气的原始供应商,应改变对天然气生产和进口销售环节的管理,引领各类资本进入生产和进口领域。

三是要按照市场化原则建立天然气峰谷价格。天然气供应的连续性是天然气市场最基础的特性,既要保障天然气生产供应的稳定性,更要保障天然气市场高峰需求的稳定性。要建立天然气峰谷价格体系,以达到用户自行填谷削峰,降低高峰供气压力。同时,要增强储气库建设和储气能力,将储气库作为独立的供气资源,与用户签订供气合同,确定与市场调峰需求相匹配的储气库供气价格,以充分反映注气、采气等储气设施的运行成本和库存气的采购成本及资金占用成本,并使之具有较好的投资回报率,以增强储气库行业对资本的吸引力,加强储气设施和储气能力建设,增强调峰能力。

总之,目前中国天然气市场存在的主要矛盾就在于天然气供应能力的增长落后于天然气消费需求的增长,特别是由于储气设施不足,导致结构性供应能力存在较大欠缺。应充分发挥市场作用,依靠市场化的天然气价格形成机制,通过价格变化促进供应增加、抑制不合理需求而解决。(作者冯保国为能源战略学者)

(文章来源:中国石油报)