LNG发动机使用遇难题:“我那100升燃料去哪了?”
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LNG发动机使用遇难题:“我那100升燃料去哪了?”

不少人在感叹时间都去哪了,而记者一位在公交公司工作的朋友最近感叹的却是,燃料都去哪了?

这话从何说起?这位朋友告诉记者,他所驾驶的天然气公交车返厂维修保养的一周时间,燃料却少了将近100升左右。

■燃料到底去哪了

这位朋友驾驶的是一辆去年更换的13.7米液化天然气(LNG)公交客车。据他所说,这辆车使用了将近一年时间,在动力、燃油消耗、车辆操控等方面一直令他十分满意。而前几天的一次返厂维修却让他感觉对这辆车有些摸不着头脑。“因为要从厂家订购配件,所以这次维修的时间将近一周。”记者的这位朋友说,而当车辆维修完成他去取车时,车辆的燃料表显示少了将近100升燃料。“送修之前我的车大概还有将近350升燃料,等我接车的时候却只有250多升了。”他说。作为运输企业,燃料消耗是对驾驶员一项重要的绩效考核指标,省油有奖励,费油则要有相应的处罚。这“不翼而飞”的100升燃料,让记者这位朋友的车从他们车队的“省油车”一下变成了“费油车”。对于他来说,工资要被扣钱。不过好在经过和车队的协商,这100升燃料并未计入考核。那么,这少了的燃料去哪了?几天后,记者的这位朋友说,使用LNG作为燃料的车辆和他之前驾驶的柴油或CNG车辆相比有一个明显区别。液化天然气在参与燃烧前要先由液态变为气体。而这少了的100升燃料正是在这个过程中“消失”了。而经过记者的观察, LNG车 燃料损耗似乎并非个案。最近,北京不少公交客车更换为使用液化天然气作为燃料的车辆,而在停车场内,尚未投入使用的新车,时不时就会发出“呲”的一声排气。看来,液化天然气并非“不翼而飞”,而是全都排放到空气里了。

■LNG损耗属正常现象

那么,使用液化天然气发动机的车辆出现燃料损耗是否属于正常现象?记者致电了几家生产 LNG车 用气瓶的企业,以寻求答案。北京一家从事车用LNG气瓶和撬装式LNG加液站设备企业的技术人员回答了记者的问题。他告诉记者,使用LNG发动机的车辆在日常使用中,特别是长时间停放过程中出现燃料损耗是正常现象。据这位技术人员介绍,液化天然气的沸点是-161.5摄氏度,作为车辆燃料使用时,需要从液态转化为气体,为了便于保存液化天然气,在车辆LNG 储液罐外层覆盖有多层高真空隔热材料,储液罐的设计温度一般在-190~-200摄氏度之间。但即便是这样设计,在储存中也会有一小部分液化天然气吸热转化为气态。“储液罐在设计上要满足一个静态日蒸发率标准,当储液罐中气液混合的压力超过设计的压力值时,储液罐上的泄压阀便会打开,将天然气排出。”这位技术人员解释道,车用LNG储液罐的静态日蒸发率大致在1.5%/日左右,泄压阀开启的压力在1.6~1.7兆帕左右,根据不同规格尺寸,这两项数据也会有所变化。“ LNG车 正常状态下,储液罐工作压力大致在1兆帕左右,短时间停驶并不会产生大量蒸发,但如果车辆一连停驶四五天以上,燃料便会蒸发,排放到大气中。”这位技术人员最后解释道。

■LNG发动机不能停

这样看来,记者这位朋友的公交客车在返厂维修一周时间损耗100升燃料属于正常现象。近年来,以LNG作为燃料的商用车在国内市场快速发展,得益于西气东输三线工程的建设,天然气在供应和输送上的难题得以缓解,加之 LNG车 在续驶里程上优于CNG车辆,在车辆尾气排放上较燃油车辆更为清洁,得到了国内不少运输企业的青睐。不少客运和货运企业开始采购使用LNG发动机的车辆从事运输。一位发动机行业业内人士告诉记者,LNG车辆在尾气排放和续驶里程方面都拥有些许优势,但它也存在一些问题,即采用LNG作为燃料的发动机不能停,如果长时间停驶,就会出现燃料蒸发,造成损耗。而LNG蒸发到空气中的天然气则又产生了另外一个问题。它是否会造成空气污染?原国家环境保护总局机动车排污监控中心主任汤大钢告诉记者,液化天然气的主要成分是甲烷气体,它直接排放到大气中,并不会造成对空气的污染和对人体的伤害,但甲烷属于温室气体,若过量的甲烷气体排放到空气中,则会与二氧化碳一样,破坏臭氧层,加剧温室效应。而倘若车辆停放在维修车间等相对密闭的环境中,更需要注意蒸发气体的浓度问题。

■成本制约蒸发气体回收

既然液化天然气蒸发产生的甲烷气体会对环境造成一定影响,那么LNG 车辆在使用中又是否有解决措施?通过记者的采访,目前LNG发动机和储液罐在蒸发气体回收方面并没有任何举措。成本因素是一大原因。天津大学内燃机燃烧学国家重点实验室副主任姚春德告诉记者,LNG车辆在使用过程中,由于环境温度与LNG储液罐温度存在较大温差,虽然有隔热材料,但液化天然气蒸发是不可避免的。

目前,基本上只有商用车采用LNG作为燃料,虽然车辆长时间停驶的情况并不是很多,但如记者在上文所述,因车辆故障或需进行维修,造成长时间停驶时,LNG燃料的蒸发问题便不可忽视。姚春德解释说,甲烷气体对于加剧温室效应的贡献率要比二氧化碳高3~4倍左右。姚春德告诉记者,目前正在生产和使用的LNG车辆上,并没有采用LNG 蒸发气体的回收装置。在理论和技术上,对LNG蒸发气体进行回收,乃至再利用并非难事,通过对蒸发气体进行加压处理,再进行储存利用是一种途径,但就目前的情况而言,这种处理的成本较高,这也导致在实际应用中,并没有采取任何手段对蒸发气体进行处理。

(文章来源:中国汽车报)